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Old 16-01-2006, 09:05 AM posted to uk.rec.gardening
 
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DEUX HISTOIRES DE CLOCHES

1 - LES CLOCHES DU BEDEAU

Emile le simplet du village avec son air benêt de sacristain-né et
son imposante stature était tout destiné pour recevoir de son curé
la charge officieuse d'homme à tout faire. Plus exactement de sonneur
de cloches, domaine dans lequel il devait bientôt exceller.

Fier de ses 130 kilos, il savait comme nul autre faire chanter le
métal. Sa surcharge pondérale faisait merveille pour occuper cette
fonction hautement spécialisée. Pouls du village, c'est du clocher
que se répandaient les informations essentielles : funérailles,
baptêmes, mariages, fêtes... Seule distraction du village, les
cloches représentaient la voix du Ciel.

Emile avait découvert que de son habileté à battre l'airain
dépendait la force avec laquelle impressionner les ouailles. Tristes
ou joyeuses, il savait avec subtilité annoncer les nouvelles,
influencer les coeurs dans un sens ou dans l'autre, accélérer ou
apaiser leurs battements. Pas si sot qu'on le croyait, doué d'un
pouvoir hors du commun, il avait très vite appris à nuancer les
clameurs du clocher afin de mieux faire résonner les âmes.

Par exemple à l'heure du glas il pouvait à sa guise alléger les
âmes en peine ou au contraire donner un air sinistre aux mariages,
rendre poétiques, comiques ou bien infiniment solennels les dimanches
matins, et tout ça rien qu'en modulant le son des cloches, à sa
façon... Il pouvait choisir certains dimanches de remplir l'église ou
en interdire l'accès. Il lui suffisait pour cela de manier d'une
certaine façon les cordes du clocher pour attirer les fidèles ou les
décourager. Au grand émoi du prêtre qui, comme les autres, ne
comprenait rien à ces mystères, incapable de faire le rapprochement
entre ces événements et l'écho des cloches. Ce qui amusait beaucoup
Emile.

De sonnerie en sonnerie il s'initiait à cet art jusque là inconnu,
dont lui seul d'ailleurs détenait le secret. Ainsi Emile agissait sur
l'inconscient des habitants, manipulant à son gré son petit monde,
parvenant même à toucher les personnalités les plus averties, les
êtres plus insensibles, les notables les plus instruits, changeant
leur état d'âme, dirigeant leurs humeurs, provoquant chez eux joie ou
mélancolie, sérénité ou excitation. Alors que tous, curés comme
paysans, considéraient Emile comme un imbécile, lui les dominait
parce qu'ils maîtrisait leurs rouages intérieurs, à leur insu.

Emile, pour idiot qu'il passait aux yeux de tous, n'en n'était pas
moins passé maître dans l'art de faire sonner le fond des êtres, par
cloches interposées. Il était en quelque sorte le vrai chef du
village, lui qui secrètement savait régler la mécanique des âmes.

Emile vécu longtemps à la tête de son orchestre de "diablotins à
cordes".

A ses funérailles, tout le village se réunit autour de sa tombe. Le
temps était calme, pas une brise. Au moment de mettre en terre
l'humble cercueil du bedeau, les cloches de l'église se mirent à
sonner légèrement sous un mystérieux coup de vent.

Raphaël Zacharie de Izarra

=======

2 - L'EFFET CLOCHES

Je passai près de l'église au moment où s'ébranlaient les cloches :
j'assistai au concert, charmé par le chant de l'airain.

Je ne m'étais jamais rendu compte jusqu'à ce jour qu'une volée de
cloches pût être si exquise... Au son du bourdon, des souvenirs
surgirent, des images survinrent.

Grâce, puissance, majesté émanaient du métal. Peu à peu le
carillonnement devint assourdissant. Une ivresse inconnue me gagna : je
me sentais emporté par les clameurs argentines du clocher.

A cet instant je compris que les cloches au contact de l'homme avaient
hérité d'une âme. Elles apparaissaient vivantes à son coeur enclin
à leur attribuer chaleur, éclat, souffle. Ainsi la matière la plus
dure pouvait lui inspirer les plus doux émois pourvu qu'elle fût
travaillée avec art, patience, amour.

C'est alors que je vis sortir de l'église une longue créature
ingrate, sorte de chèvre acariâtre au pas pressé, au regard
hargneux. Chignon strict et silhouette étriquée caractéristiques...
Je devinais à son aspect chagrin qu'elle était chantre de messe. Une
méchante fille que l'habitude des cloches avait rendu sourde aux
plaisirs de la chair, aux tendresses de l'amour.

Je compris autre chose : les vieilles filles au contact des cloches
héritaient quant à elles d'une chasteté de fer. L'hymne du clocher
faisait briller les beaux esprits, emplissait de joie les âmes
généreuses, faisait battre les coeurs de braise.

Et rendait encore plus rigides les hymens clos.

Raphaël Zacharie de Izarra


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